76

Локарно находится в крупной бухте на северной стороне озера Маджоре. Этот город радует самым большим числом солнечных дней в году в сравнении с другими регионами Швейцарии. Условия местного мягкого климата прекрасно подходят для финиковых пальм, гранатовых и фиговых деревьев, а также для тропической пальмы бугенвиллеи.

Во времена Средневековья за власть над Локарно боролись герцоги Миланские и епископы Комо. Первые правили в городе в XIV столетии, но утратили власть вследствие вступления Локарно в Швейцарскую Конфедерацию в 1512 г. В период с 1803 по 1878 гг. Локарно являлся столицей кантона Тичино.

Исторический квартал Локарно расположен на западе от Пьяцца Гранде (Piazza Grande), на незначительном расстоянии от озера. Ориентировочно, его границы очерчены такими достопримечательностями, как замок Висконти (Castello Visconteo), церковь Сант-Антонио (Chiesa Sant’Antonio Abate), церковь Сан-Франческо (Chiesa San Francesco) и Новая церковь (Chiesa Nuova).

В северном направлении от исторического квартала, на горном уступе расположена еще одна церковь — Мадонна дель Сассо (Santuario della Madonna del Sasso).

История замка Висконти (Castello Visconte) начинается в XII столетии, когда он был построен для династии Орелли. В 1342 г. замок был передан в собственность семьи Висконти из Милана, представители которой существенным образом расширили его в конце XV столетия.

Как только Швейцарская Конфедерация получила власть над Локарно, замок частично был разрушен.

В оставшемся неповрежденном крыле замка расположен Музей истории и археологии.